¿Cuál fue el primer ordenador?

El primer ordenador suele decirse que fue el ENIAC, construido en 1946 bajo la dirección de Presper Eckert y John Mauchly, en la Universidad de Pensilvania. Sin embargo, unos años antes, en 1943, el londinense Alan Turing (1912-1954) y su equipo del Departamento de Comunicaciones de Gran Bretaña, diseñaron y construyeron el Coloso, que era ya un ordenador electrónico programable, usado para descifrar códigos secretos del Alto Mando Alemán durante la II Guerra Mundial.

Los alemanes por su parte construyeron la máquina ENIGMA que era bastante eficaz descifrando mensajes.

No obstante, a veces se ponen a las calculadoras como antecedentes de los ordenadores, por lo que el primer ordenador sería, quizás, el ábaco, aparecido en China y Japón sobre el año 3000 a.C., pero, aunque ayudaba a calcular no efectuaba los cálculos automáticamente. En 1622 el inglés William Oughtred inventó la regla de cálculo, basada en el invento de John Napier de los logaritmos, que transformaban las multiplicaciones en sumas. En 1642 el francés Blaise Pascal construyó una máquina que permitía sumas y restas de números con hasta 8 cifras, invento que ayudó mucho a su padre, que era funcionario de tributos. La máquina de Babbage de 1832 sería la primera calculadora automática y estaba hecha con multitud de ruedas dentadas y engranajes. Las primeras calculadoras electrónicas datan de 1971.