¿Cuál es el origen de las letras minúsculas?

Antes de la invención de la imprenta, los libros se copiaban a mano en los monasterios. Pero el pergamino era un bien escaso y muy preciado por lo que, en el siglo VIII, un monje inglés muy ahorrativo llamado Alcuino, decidió inventar las letras minúsculas que, al ser mas pequeñas, permitían incluir mas texto en un mismo espacio.