¿Por qué se dice Jaque Mate en ajedrez?

El ajedrez proviene del juego de guerra hindú del siglo VI a.C. llamado chaturanga, que tiene cuatro tipos de piezas: carros, elefantes, caballería e infantería, predecesores de las torres, los alfiles, los reyes y los peones. Pero el léxico del ajedrez, incluyendo el término "jaque mate", es persa.

En efecto los persas, llamaron a este juego de tablero Shatranj, una palabra cuya primera sílaba, sha, significa rey. "Jaque Mate" proviene de "sha mat", que quiere decir rey matado.

En 1924, la Federación Internacional de Ajedrez estableció las reglas que en la actualidad se respetan en todo el mundo. Según éstas, el jugador debe decir échec o "jaque" cuando el rey del adversario está en una posición en la que puede ser capturado. Si esta pieza no puede escapar de la trampa, se le da "jaque mate" y, en ese momento, termina la partida.